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化石的洞-伊卡里亚是发现的最早双侧对称性生物

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【澳大利亚海滩爆满】

多年來科學家們認為,在南澳大利亞發現的5.55億年前埃迪卡拉紀沉積物中的洞穴化石,是由雙側對稱性生物製造的,但這些只是猜測,並沒有發現可佐證的任何跡象。加州大學河濱分校的博士斯科特·埃文斯和地質學教授瑪麗·德羅澤利用三維激光掃描儀,對這些洞穴附近發現的微小橢圓形印痕進行觀測後發現,製造這些洞穴的“蠕蟲”頭部和尾部清晰、肌肉組織有微弱的凹槽,大小約為長2—7毫米、寬1—2.5毫米,形狀像一粒米。

兩側對稱性發育是動物生命進化中的一個關鍵步驟,使生物體能夠有目的地移動,這是一種常見而成功的身體組織方式。從蠕蟲到昆蟲、從恐龍到人類,許多動物的身體都具有這種兩側對稱性。研究現代動物遺傳學的進化生物學家預測,所有雙側對稱性動物的最古老祖先,應該是簡單而小巧的,有基本的感覺器官。但它們的化石殘骸很難保存至今,為科學家們的研究帶來很大難度。

這種“蠕蟲”被命名為伊卡裡亞·瓦里奧提亞,其前後、兩側對稱,兩端開口由腸道連接。

新發現與進化生物學家們之前的預測基本吻合。伊卡裡亞是發現的最早雙側對稱性生物,儘管其形狀相對簡單,但與這一時期的其他化石相比,它在洋底的一層薄薄含氧砂中挖洞尋找有機物,顯示出基本的感官能力;其深度和曲率代表明顯不同的前端和後端,支持其能進行定向運動,這種蠕蟲可能是動物們的祖先。

伊卡裡亞蠕蟲示意圖新解科技日報訊 (記者聶翠蓉)據物理學家組織網23日報道,美國加州大學河濱分校地質學家領導的一個研究團隊近日在《美國國家科學院院刊》上發表論文稱,他們對澳大利亞曾發現約5.55億年前埃迪卡拉紀沉積物的洞穴化石進行激光掃面後認為,一種微小的蠕蟲狀生物可能是包括人類在內的所有動物的共同祖先。

埃文斯表示,伊卡裡亞所在的洞穴比其他任何地方都要低。這些洞穴還保存著橫向的“V”形脊,這表明伊卡裡亞像蠕蟲一樣通過收縮肌肉來移動。洞穴中沉積物移動的證據和以埋藏有機物為食的生物體的跡象表明,伊卡裡亞可能有口、肛門和腸道。